Agrandissement de l'Esplanade

La construction de la galerie commerciale date de 2005. Elle comprend aujourd’hui environ 30.000 m2 de surfaces commerciales (54.700 m2 de surface totale) et 90 boutiques. Une extension est évoquée depuis 2010. Le propriétaire de L’esplanade, le groupe Klépierre, a déposé le 24 juin 2014 sa demande de permis socio-économique pour une extension d'environ 20.000 m2.

L’extension est prévue au-dessus des voies de chemin de fer, entre le bâtiment actuel et la voie des Hennuyers. Cette piste à été privilégiée au dépend du projet initial qui été plus important de 10.000 m2. Il prévoyait notamment un prolongement du centre commercial vers la pompe à essence Total. Le choix de l'extension actuelle laisse donc un espace inexploité entre l'esplanade et le nouveau quartier Courbevoie. La demande comprend également 2.082 places de parking. Sur les 50 espaces commercialisés, pas moins de dix offriront des superficies commerciales oscillant entre 1.000 et 2.000 m2. Les six plus grandes seront d'ailleurs logées au niveau 2, actuellement inaccessible au public (en rouge sur le visuel ci-dessous).

La fin des travaux était initialement prévue dans les environs de 2018. Mais des retards ont été causé par différents recours notamment de l'Association des habitants de Louvain-la-Neuve. Ses membres privilégient les circuits courts et le commerce équitable aux grosses chaînes qui sont les seules encore capables de supporter les loyers exorbitants de l'Esplanade. Ils auraient préféré la construction d'un marché couvert, d’une halle ou encore de petits commerces locaux plutôt que cette extension de l'Esplanade.

Bien évidemment, tout le monde n'est pas du même avis. Beaucoup de gens sont favorables à un agrandissement de l'Esplanade. Les enseignes qui viendront s'installer ne sont pas encore connues. Les magasins les plus demandés sont :

  • Apple Store
  • Primark
  • Hugo Boss
  • Tommy Hilfiger
Il semble assez improbable qu'un Apple Store soit présent à Louvain-la-Neuve quand on sait qu'il n'y en a actuellement qu'un seul en Belgique à Bruxelles. Le prochain sera probablement à Anvers ou Bruges. Par contre des rumeurs de plus en plus insistantes semble confirmer l'intérêt de Primark pour Louvain-la-Neuve. Concernant les deux autres magasins, même si aucune information officielle semble avoir été publiée, ils seraient plus que bien accueillis.